Πρόστιμο €342.221,35 στον Θεατρικό Οργανισμό Κύπρου από την Επιτροπή Προστασίας Ανταγωνισμού


Η Επιτροπή Προστασίας του Ανταγωνισμού, με την ολοκλήρωση της προβλεπόμενης διαδικασίας και έχοντας αξιολογήσει όλα τα ενώπιον της στοιχεία εξέδωσε την υπ’ αριθμό 42/2019 Απόφασή της, με την οποία ομόφωνα κατέληξε ότι στοιχειοθετείται παράβαση του άρθρου 6(1) των περί της Προστασίας του Ανταγωνισμού Νόμων του 2008 και 2014 από μέρους του Θεατρικού Οργανισμού Κύπρου («ΘΟΚ»).
Αντικείμενο της υπόθεσης αποτέλεσε η καταγγελία που υπέβαλε το Θέατρο Ένα (εφεξής το «Θέατρο Ένα») ενώπιον της Επιτροπής, ισχυριζόμενο ότι ο ΘΟΚ, «εκμεταλλευόμενος τη δεσπόζουσα θέση που κατέχει, ελέγχει τα οικονομικά των θεάτρων καθώς κρίνει και αποφασίζει το ύψος των χορηγιών στο κάθε θέατρο, ανεξαρτήτως κριτηρίων που καθορίζει η αγορά, αλλά με κριτήρια τα οποία θέτει μονομερώς και χωρίς έλεγχο».
Στην παρούσα υπόθεση, η Επιτροπή επεσήμανε ότι ο ΘΟΚ είναι αρμόδιος για την έγκριση και διανομή χορηγιών προς τα ελεύθερα θέατρα με τα οποία ο ίδιος είναι ανταγωνιστής στην αγορά παραγωγής και παρουσίασης θεατρικών παραστάσεων και πως δια της διττής του ιδιότητας ως αρμοδίου για την παροχή/διανομή χορηγιών και ταυτόχρονα της δραστηριοποίησής του στη σχετική αγορά παραγωγής και παρουσίασης θεατρικών παραστάσεων νοθεύει τον ανταγωνισμό, καταχρώμενος τη δεσπόζουσά του θέση. Αυτό διότι είναι σε θέση να επιλέγει ο ίδιος τον βαθμό της οικονομικής ισχύος των άμεσων ανταγωνιστών του στην αγορά, χωρίς αυτός να υφίσταται οποιονδήποτε ουσιαστικό έλεγχο για τις δικές του παραστάσεις. Η Επιτροπή σημείωσε ειδικότερα ότι ενώ ο ΘΟΚ διαμοιράζει χορηγίες προς τα ελεύθερα θέατρα και σχήματα ανά παράσταση, με βάση συγκεκριμένα κριτήρια τα οποία προβλέπονται στο σχέδιο Θυμέλη, ο ίδιος λαμβάνει χρηματοδότηση χωρίς κάποιο αντίστοιχο έλεγχο. Μάλιστα, η χρηματοδότηση που λαμβάνει ο ΘΟΚ δεν είναι ανά παράσταση, αλλά, όπως προέκυψε από τα στοιχεία της έρευνας της υπόθεσης, είναι για όλη τη λειτουργία του.
Επιπλέον, η Επιτροπή σημείωσε ότι η αρμοδιότητα του ΘΟΚ να διαμοιράζει χορηγίες στα ελεύθερα θέατρα του δίνει την περαιτέρω δυνατότητα να αποκτά πληροφόρηση για τους ανταγωνιστές του την οποία δεν θα είχε σε διαφορετική περίπτωση.
Ως αποτέλεσμα των πιο πάνω, η Επιτροπή κατέληξε ότι πλήττεται ο ανταγωνισμός στην αγορά της παραγωγής και παρουσίασης θεατρικών παραστάσεων, καθώς ο ΘΟΚ παγιώνει τη δεσπόζουσα θέση του χωρίς αυτό να είναι αποτέλεσμα μόνο της δραστηριοποίησής του στη σχετική αγορά σύμφωνα με τους όρους του ανταγωνισμού αλλά και διότι, ο ΘΟΚ είναι σε θέση να ορίζει την οικονομική ισχύ των ανταγωνιστών του, οι οποίοι εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από τις χορηγίες που αυτός διαμοιράζει.
Η Επιτροπή, ομόφωνα αποφάσισε ότι στοιχειοθετείται παράβαση του άρθρου 6(1) του Νόμου από μέρους του ΘΟΚ, καθώς προέβη σε καταχρηστική εκμετάλλευση της δεσπόζουσας θέσης του στη σχετική αγορά ως αποτέλεσμα της διττής του ιδιότητας ως αρμοδίου για την εφαρμογή του σχεδίου Θυμέλη και ως δραστηριοποιούμενου στην αγορά παραγωγής και παρουσίασης θεατρικών παραστάσεων στην Κυπριακή Δημοκρατία και ότι δεν απέδειξε ότι τυγχάνει εξαίρεσης βάσει του Άρθρου 7 του Νόμου.
Η Επιτροπή, κατά την εξέταση του ύψους του προστίμου, ασκώντας τη διακριτική της ευχέρεια, προχώρησε στην αξιολόγηση όλων των δεδομένων και στοιχείων του διοικητικού φακέλου, και λαμβάνοντας υπόψη της, τη σοβαρότητα της παράβασης, τη διάρκεια της, καθώς και τις ελαφρυντικές περιστάσεις, ως ορίζουν τα άρθρα 42(1) και 24(α)(i) του Νόμου, ομόφωνα αποφάσισε:
-Αναφορικά με τη διαπιστωθείσα παράβαση του άρθρου 6(1) του Νόμου, σε σχέση με την εκ μέρους του ΘΟΚ καταχρηστική εκμετάλλευση της δεσπόζουσας θέσης του στη σχετική αγορά ως αποτέλεσμα της διττής του ιδιότητας ως αρμοδίου για την εφαρμογή του σχεδίου Θυμέλη και ως δραστηριοποιούμενου στην αγορά παραγωγής και παρουσίασης θεατρικών παραστάσεων στην Κυπριακή Δημοκρατία, την επιβολή διοικητικού προστίμου ύψους τριακοσίων σαράντα δύο χιλιάδων, διακοσίων είκοσι ένα ευρώ και τριάντα πέντε σεντ του ευρώ (€342.221,35).
-Να καλέσει τον ΘΟΚ όπως, εντός ενός (1) μηνός από την ημερομηνία κοινοποίησης της παρούσας απόφασης καταβάλει το εν λόγω χρηματικό πρόστιμο που ανέρχεται συνολικά σε τριακόσιες σαράντα δύο χιλιάδες, διακόσια είκοσι ένα ευρώ και τριάντα πέντε σεντ του ευρώ (€342.221,35).
-Να υποχρεώσει τον ΘΟΚ να παύσει άμεσα τη διαπιστωθείσα παράβαση και να τον διατάξει να αποφύγει στο μέλλον την επανάληψη παρόμοιων πρακτικών. (πηγή:competition.gov.cy)

Σχόλια